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Hope for Venezuela through #VenezeulaSinInsulina

November 20, 2018

Esperanza para Venezuela por la #VenezuelaSinInsulina 

 

María Inés Garriga es una ingeniero de sistemas de profesión y prestada a la educación por muchos años. Ella usa social media para interactuar con la comunidad de diabetes (#DOC) y abogar de personas con diabetes en Venezuela, donde la país está en un crisis económico en curso. 

 

Mi familia y yo estamos viviendo en Caracas, Venezuela. Cuando de niña viví muchos años con una abuela diabética, pero no fue hasta el año 2011 cuando realmente me conecté con la diabetes. En diciembre de ese año conocí a Thaylú, una joven activa, llena de vida que para ese momento contaba 17 años, y usaba una bomba de insulina.

 

Thaylú ha estado en la familia por más de siete años. Ella es la novia de mi hijo y a través de ella he conocido este mundo de diabetes. Su mamá, Melissa (@extradeazucar en Twitter) ha estado siempre muy activa educando y comunicando al mundo cómo convivir con la diabetes en la familia y ello me motivó. 

 

Desde el 2011 y aún hoy en día, la situación económica y social en Venezuela se ha ido complicando, y el acceso a las medicinas y en específico a la insulina y a las tiras para medir cada vez se hace más difícil. Los no llegan a farmacias, clínicas y hospitales con regularidad, y sino que cuando aparecen, los precios son muy altos y las personas no lo pueden adquirir. Así que las personas diabéticas y sus familiares comenzaron a usar las redes sociales para solicitar ayuda y publicar historias de usuarios buscando insulina, cada vez desesperado con más insistencia. 

 

Hoy día conseguimos, por ejemplo, que a estas familias, les toca muchas ves reunir dinero, tocando el corazón de familiares, amigos, vecinos y a veces hasta de personas desconocidas para comprar insulina y/o insumos, en otros casos. Si familias necesitadas disponen de recursos tecnológicos, hay quienes deciden hacer campañas tipo GOFUNDME para levantar dinero. Si consiguen alguna familia donación lejos de donde vive, tiene que buscar  "ángeles," es decir personas que se ofrecen voluntariamente para trasladar en cavas la insulina y mantenerla en condiciones cuidando de la temperatura. 

 

En ese momento, decidí que podía dar a conocer al mundo la situación que atravesaba Venezuela usando Twitter y decidí publicar diariamente durante varios meses. Para ello hice un diseño sencillo usando la bandera de Venezuela de fondo, sólo coloqué los hashtags #VenezuelaSinInsulina e #InsulinAccess. Eso sí, para cada publicación me ocupaba de mencionar a instituciones, organizaciones, fundaciones, asociaciones, y defensores de la diabetes de diferentes continentes pues lo que quería en ese momento era correr la voz sobre la situación en mi país. 

 

Poco a poco, el mensaje fue llegando al mundo, un retweet y ‘like’ tras otro y así aparecieron personas solidarias de países de Europa, de América, y de Asia que me preguntaban cómo poder ayudar y cómo hacernos llegar donativos. A través de Melissa y la Asociación Civil Guerreros Azules (@guerrero_azules en Twitter) de la cual ella es miembro fundador, canalizamos oportunamente esas ayudas y colaboraciones, aprovechando las mejores vías para que las tiras de medir y los glucómetros llegasen a destino sanos y salvos. La insulina fuese transportada sin perder la cadena de frío. Inclusive, en éste ir y venir fantástico, logramos también que ‘Diabetes a Tiras’ (@DiabetesaTiras en Twitter) nos hiciera una historia animada que reflejara (y aún la refleja) la realidad venezolana; esa fue, en su momento, otra manera de ayudarnos a difundir y ser una de nuestras voces fuera de nuestras fronteras. 

 

No puedo decir exactamente a cuántas personas he ayudado o estoy ayudando, pues muchas veces con tan solo hacer un ‘retweet’ de un publicación que dice donde hay insulina ya sea a la venta o en donación, puedo llegar a una o a varias, en algunos casos estas personas me responden, agradecidas que lograron comprar la insulina o recibir la donación, mientras que de otros casos no sabemos, simplemente sirvo de canal de comunicación y eso me llena de satisfacción que estoy ayudando de alguna manera.  

La labor continúa porque la situación no se acaba. Siempre estoy buscando espacio en la agenda diaria para seguir comunicando al mundo lo que en Venezuela está sucediendo con el acceso a la insulina y lo que están padeciendo las personas diabéticas. A cada mensaje que me encuentro en Twitter con una solicitud de insulina, o con alguna donación o con algún proveedor que menciona sobre la llegada de insumos y suministros, le hago respuesta o retweet, de esa manera puedo correr la voz y ayudar a los personajes más necesitados.

 

Conecte con María en social media: 

María Inés Garriga
migarriga@gmail.com
Twitter: @migarriga
Instagram: @migarriga

 Hope for Venezuela through #VenezeulaSinInsulina


María Inés Garriga is a professional systems engineer and has worked in education for many years. She uses social media to engage with the diabetes online community (#DOC) and advocate for people with diabetes in Venezuela, where the country is in an ongoing economic crisis.

 

My family and I live in Caracas, Venezuela. As a child, I lived for many years with a grandmother who has diabetes, but it was not until 2011 that I really connected with diabetes. In December of that year I met Thaylú Rojas, an active young woman, full of life, 17 years old - and using an insulin pump.

 

Thaylú has been in the family for more than seven years. She is my son's girlfriend and through her I have known this world of diabetes. Her mother, Melissa Cipriani (@extradeazucar on Twitter), has always been very active in educating and communicating to the world about coexisting with diabetes in the family and that motivated me. 


Since 2011 and still today, the economic and social situation in Venezuela has become more complicated, and access to medicines and specifically insulin and measuring strips is becoming increasingly difficult. They do not reach pharmacies, clinics and hospitals regularly, and when they appear, the prices are very high and people can not afford it. People with diabetes and their families began using social networks to request urgent help by publishing and sharing posts by users looking for insulin, each desperate time with more and more insistence and urgency. 


For instance, today we continue to get donations for families who have to raise money, and these touch the hearts of relatives, friends, neighbors and sometimes even unknown people who can buy insulin and/or supplies. In other cases, if families in need have the technological resources available, some decide to start campaigns like GOFUNDME to raise money. If a family receives a donation far from where they live, they have to look for "angels," or people who volunteer to transport the insulin and keep it in temperature-sensitive conditions.

 

In that moment, I decided that I could let the world know about the situation that Venezuela was going through using Twitter and I decided to publish daily for several months. For this I made a simple design using the Venezuelan flag in the background, and I used the hashtags #VenezuelaSinInsulina and #InsulinAccess. Of course, for each post I was mentioning institutions, organizations, foundations, associations, and diabetes advocates from different continents because what I wanted at that time was to spread the word about what was going on in my country. 

 

Little by little, the message was coming to the world, one retweet and ‘like' after another - and people appeared in solidarity from countries in Europe, America, and Asia who asked me how to help and how to send us donations. Through Melissa and the Blue Warriors Foundation (@guerrero_azules on Twitter) of which she is a founding member, we channeled these aids and collaborations efficiently, taking advantage of the best ways for test strips and glucometers to ship safely. Insulin was transported while staying cold. Even with all of this great action, we also created an animated story through Diabetes a Tiras (@DiabetesaTiras on Twitter) that reflects (and still reflects) the Venezuelan reality; that was, at the time, another way to help us spread and be one of our voices outside our borders.

 

I can not say exactly how many people I have helped or am helping, because many times I’m just retweeting a post that says where there is either donated insulin or insulin for sale. Sometimes I get responses from people saying they are grateful that they managed to buy the insulin or receive the donation, while in other cases we do not know - I simply serve as a communication channel and that fills me with satisfaction that I’m helping in some way.

 

The work continues because the situation is not over. I am always looking for space in the daily agenda to continue communicating to the world about what is happening in Venezuela regarding access to insulin and what diabetics are suffering. To every message that I find on Twitter about insulin donations, or with a donation or with a provider that mentions the arrival of supplies and supplies, I reply or retweet, and that way I can continue to spread the word and help those who need it.

 

Connect with María on social media:

María Inés Garriga
migarriga@gmail.com
Twitter: @migarriga
Instagram: @migarriga
 

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