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Global Postcards: Diabetes & Hashimoto’s

October 29, 2019

As we approach World Diabetes Day, Alondra, the voice behind @type1latina, gets real with us about her experience as a woman of color living with multiple chronic conditions, including type 1 diabetes, Graves’ disease, and Hashimoto’s disease. Check out her postcard in English and Spanish!

Read in English:


I’ve had type 1 diabetes for 19 years, since I was five years old. Around 2006, I was diagnosed with Graves disease. My thyroid was overactive. The details are unclear to me, but I remember knowing that I would have to take pills everyday. Later in high school, my story got a bit more complicated. I went from having Graves disease to having Hashimoto’s disease. Two different autoimmune diseases that affect the thyroid, plus living with type 1 diabetes. 

Type 1 diabetes is heavy: being a pin cushion, losing sleep because of low or high blood sugars during the night, fear of dying during my sleep because of a severe low blood sugar. Adding Hashimoto’s disease to the equation makes it a bit more difficult.

 

Even though dealing with Hashimoto’s disease is easier than dealing with type 1 diabetes, both autoimmune diseases are challenging. Last December, I had my thyroid levels checked by my endocrinologist. My lab results showed that my thyroid was overactive because the dosage was too strong. We made adjustments to the dosage and agreed to check my thyroid levels at my next appointment.

 

From juggling two jobs, to traveling to Australia to visit one of my best friends, it was a crazy couple of months. Throughout this time, I was always extremely fatigued at school and work. I had muscle aches and always had bags under my eyes. My weight fluctuated despite a lot of activity. When I finally had my appointment in August, my lab results showed that my thyroid level was underactive. All of my symptoms made sense - and I had let eight months pass between appointments without checking my thyroid levels.

 

There are days where I just want to quit caring about my health. But what resonates with me is something my mom always tells me: “Without your health, you don’t have anything.” 

 

That is one of the reasons why I created my Instagram account, @type1latina: I want to share my journey as a Latina who is affected by type 1 diabetes. Every journey, every culture, and every story is different.  There is something beautiful about connecting with others who share the smallest commonality with you, like dealing with the same health conditions. It brings comfort. It brings unity.
 
As a person of color, I felt very alone in this T1D journey because for most of my life I was the only person of color I knew with type 1 diabetes. Now that’s changing, and I absolutely love that. There are things that I still have to accomplish, things I need to do - so my health is my everything, and I know I’m not alone.

 

Follow Alondra on Instagram: @type1latina

 

 

Leè en español:

 

He tenido diabetes tipo uno por diecinueve años, ya que ha los cinco fui diagnosticada. Después aproximadamente en el 2006 me diagnosticaron con la enfermedad que se llama Graves. Mi tiroides estaba hiperactiva, no me acuerdo claramente de mas detalles pero supe que iba tomar pastillas para la tiroides. Cuando estaba cursando la secundaria, mi historia se complico porque detener la enfermedad de Graves me diagnosticaron con la enfermedad de Hashimotos. Dos enfermedades diferentes que afectan el sistema inmunológico y la tiroides, mas aparte viviendo con diabetes tipo uno.
 
Vivir con diabetes tipo uno es una carga muy pesada ya que tengo que estarme picando mi cuerpo constantemente, interrumpir mis sueños porque mis niveles de glucosa fluctúan constantemente especialmente en la noche y eso me causa miedo porque puedo morir si tengo un episodio de hipoglucemia. Sin olvidar que tengo la enfermedad de Hashimoto hace que mi salud tenga mas dificultades.
 
Aunque tener la enfermedad de Hashimoto es mas fácil que tener diabetes tipo uno, las dos enfermedades son difíciles. El pasado Diciembre, mi doctor de endocrinología me reviso los niveles de mi tiroides. Los resultados mostraron que mi tiroides estaba hiperactiva porque la dosis de mi pastillas era muy fuerte. El doctor ajusto la dosis y me dijo que me iba a mandar a el laboratorio para que me revisaran los niveles de la tiroides en la siguiente cita, en tres meses.
 
Trabajando dos trabajos y viajando ha Australia ha visitar ha una de mis amigas, fueron unos meses muy ocupados para mi. Durante este tiempo, estaba extremadamente fatigada en la escuela y en el trabajo. Me dolían mis músculos y siempre tenia muchas ojeras. Mi peso variaba. Y al final tuve mi cita con mi endocrinólogo en Agosto y los resultados de laboratorio enseñaron que me tiroides estaba hipoactiva. Ahora entendí todos mis síntomas ya que deje ocho meses pasar sin revisar en el laboratorio los niveles de mi tiroides.
 
Hay días que quiero dejar de cuidar de mi salud. Pero razono porque me acuerdo de lo que mi Mamá siempre me dice: “Sin salud no podemos hacer nada.”
 
Esta es una de las razones que creé mi cuenta de Instagram, @type1latina: quiero compartir mi viaje como Latina afectada por diabetes tipo 1. Cada viaje, cultura, e historia es diferente. Hay algo muy hermoso cuando nos conectamos con otros para compartir las cosas mas pequeñas hasta las mas grandes con las que lidiamos con nuestras condiciones de salud. Te brinda comodidad y unidad.
 
Como persona de color, me sentí muy sola en este viaje con mi diabetes tipo uno porque en ese tiempo yo era la única persona de color con diabetes tipo uno, no había otra persona de color con diabetes tipo uno. Me he dado cuento que esto esta cambiando y me da gusto que la gente de color se involucre en su enfermedad. Para mi hay cosas que me faltan hacer y a completar y por esas razones mi salud es todo para mi.  Y lo mas importante, no estoy sola en mi viaje con diabetes tipo 1.


En Instagram: @type1latina
 

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